Imperia – Im Schatten des Drachen

High-Fantasy mit asiatischem Flair

Kategorie: Literatur
Tags: Japan Fantasy Roman queer Laurin Dahlem Verlag in Farbe und Bunt
von Julia Fränkle

Schon seit Jahren träumt der junge Adelssprössling Hao davon, es seinem Vater gleich zu tun und als Kaisergardist der Familie alle Ehre zu machen. Denn die Garde des Kaisers steht für Werte wie Freiheit, Stärke und Frieden. In ihren Reihen möchte Hao das Reich vor den rebellischen Yin beschützen. Zweifel am Regime sind ihm fremd, bis das erste unfreiwillige Zusammentreffen mit dem Feind ganz anders verläuft, als Hao vermutet hätte. 

Im letzten Moment gelingt es einem Gardisten, Hao vor dem Feuerzauber eines verfeindeten Yin zu beschützen. Haos Retter ist niemand anderes als Kyu-Sung, einer der besten Gardisten des Kaisers und gleichzeitig dessen unehelicher Sohn.

Vom ersten Moment an besteht eine Verbindung zwischen den beiden Männern, die weit über körperliches Begehren hinausgeht. Denn Hao und Kyu-Sung sind in der Lage, den Ankh-Nasgath (Lebensgeist) des jeweils anderen zu sehen, was ohne eine Beschwörungsformel eigentlich nicht möglich sein dürfte. Als Hao schließlich in die Kaisergarde aufgenommen wird, sieht er sich aufgrund seiner Verbindung zu Kyu-Sung in ein Machtspiel voller Intrigen und Verrat am Kaiserhof hineingezogen.

Darüber hinaus gerät Hao durch Zufall in die Hände der verfeindeten Yin und muss erkennen, dass das brutale Vorgehen des Regimes gegen den vermeintlichen Feind vielleicht doch nicht gerechtfertigt ist. Trotz seiner Gefühle für Kyu-Sung zieht Hao es in Erwägung, sich den Rebellen anzuschließen. Damit bewahrheitet sich eine alte Legende: Wer den Ankh-Nasgath eines anderen sehen kann, wird eines Tages gezwungen sein, an verfeindeter Front zu kämpfen.

In der finalen Schlacht um Imperia stehen Hao und Kyu-Sung sich schließlich als Feinde gegenüber und zumindest einer von beiden scheint bereit, seine Prinzipien über Liebe zu stellen.

Zuhause in der fremden Welt

Vom ersten Satz an zieht Laurin Dahlems bildreiche und doch angenehm schnörkellose Sprache den Leser mitten hinein in eine klassische High-Fantasy-Welt, gespickt mit asiatischem Flair. Dabei führt er phantastische Kreaturen wie die Ankh-Nasgath so selbstverständlich in den Handlungsverlauf ein, dass sich der Leser zu keiner Zeit fremd in der Welt von Imperia fühlt.

Haos Lebensgeist LiFei entwickelt sich zum heimlichen Helden der Geschichte. Der kleine Drache ist nie um eine treffsichere Antwort verlegen und bringt nicht selten das Gefühlchaos seines Herrn auf den Punkt.

Mit Hao hat Dahlem einen sympathischen Protagonisten erschaffen, an dessen Seite sich der Leser gerne ins Abenteuer stürzt. Zwischendurch lässt der Autor geschickt weitere Erzählperspektiven wie die Kyu-Sungs oder die der Rebellen Maru und Houyoku einfließen, wodurch die Geschichte aus unterschiedlichen Blickwinkeln beleuchtet wird.

Allerdings kann es zu Beginn etwas schwer fallen, die einzelnen Rebellengruppen und ihre Zugehörigkeit zu den jeweiligen Lebensschulen auseinanderzuhalten. Im Verlauf der Geschichte wird jedoch klarer, was es mit den Wegen des Himmels, der Asche usw. auf sich hat.

Facettenreich auf allen Ebenen

Imperia – Im Schatten des Drachen erzählt auf der einen Seite die Geschichte um die erbitterten Kämpfe zweier verfeindeter Lager, die durch gegenseitiges Misstrauen und Verrat in einem Teufelskreis voller Brutalität gefangen sind. Auf der anderen Seite ist es aber auch die individuelle Geschichte zweier Männer, die nicht nur gegen äußere Umstände, sondern auch gegen ihre inneren Dämonen und die Zerrissenheit ihrer Familien kämpfen müssen.

Einen besonderen Leckerbissen des Romans findet der Leser in der Verschmelzung von epischer Fantasy und asiatischer Kultur. Man merkt der Geschichte an, dass Dahlem sich intensiv mit den Themenkomplexen rund um Naturgeister und asiatischer Kampfkunst beschäftigt hat. Insbesondere die detaillierten Kampfszenen mögen auf den ersten Moment in ihrer Länge abschreckend wirken, doch wer sich darauf einlässt, wird schnell in einen faszinierenden Strudel aus temporeicher Handlung und Melancholie hineingezogen.

Fazit

Mit Imperia – Im Schatten des Drachen ist Laurin Dahlem eine mitreißende Geschichte gelungen, die im Hinblick auf Spannungsaufbau, Charakterzeichnung und Weltenbau überzeugt. Sowohl Hao als auch der unnahbar wirkende Kyu-Sung erscheinen zu jeder Zeit auf ihre eigene Art authentisch. Besonders der legendäre Kaisergardist kann nicht recht aus seiner Haut, was der Geschichte bis zum Ende Potenzial zum Mitfiebern bietet. Der Leser kann sich zu keiner Zeit sicher sein, welche Wendungen noch auf ihn lauern, sodass Imperia bis zur letzten Seite nervliche Anspannung garantiert. 

Imperia – Im Schatten des Drachen 
Laurin Dahlem
(Verlag in Farbe und Bunt, 2016)
320 Seiten, Softcover
Webseite: Imperia bei In Farbe und Bunt


Weitere Informationen:
Julia Fränkle
Über den Autor

Julia Fränkle liebt, liest und schreibt vorwiegend Fantasy und Contemporary und arbeitet freiberuflich als Autorin und Lektorin.

Artikel: Imperia – Im Schatten des Drachen
Dieser Artikel ist erschienen bei:

Kommentare

Empfehlungen der Redaktion

Die Sturmfalken von Olbian - Spannende Fantasy mit einem Hauch Gesellschaftskritik
Literatur

Eine phantastische Geschichte über Freundschaft, Liebe, Toleranz und den Mut, zu sich selbst zu stehen.

Sternenbrand 1: Blind - Bermudadreiecksbeziehungen zwischen den Sternen
Literatur

Liebe zwischen den Sternen kann so schön sein. Außer, sie wird mit Intrigen und Attentaten gewürzt. Und so wird es an Bord der Keora schnell ungemütlich für Xenen, Zeyn und Jonas.

Die Seelenlosen - Die Stadt der Maschinenmagie 1
Literatur

Kaum im Dienst muss sich Commandant Gwenael Chabod mit magischen Verschwörungen, Mördern und seiner Familie herumschlagen.

Artikel mit gleichen Tags

DoKomi 2021 - Japan mitten im Ruhrgebiet
Veranstaltungen
Tags: Cosplay Gamer Gaming Pen&Paper Convention Veranstaltung Anime Manga Japan Otaku Düsseldorf

Die Dokomi ist mit jährlich knapp 55.000 Besucher*innen die größte Anime- und Japan-Convention in Deutschland.

5 /5

Ghost of Tsushima - Der letzte Samurai schlägt zurück
Games
Tags: Ghost of Tsushima Sucker Punch Sony Samurai Jin Sakai Mongolen Japan

Ist Sucker Punchs historisches Samurai Epos nur ein Assassin's Creed im alten Japan oder setzt es eigene Akzente?

4 /5

Judgment - Als Detektiv und Anwalt gegen das organisierte Verbrechen
Games
Tags: Judgment Yakuza Kamurocho Yagami Japan Sega Atlus

Exanwalt Takayuki Yagami jagt im Yakuza-Spin-Off nach der Wahrheit über eine bizarre Mordserie und gerät zwischen die Fronten einer internen Verschwörung.

Anouk: Ein toter Djinn kommt selten allein - Damönische Rechtschaffenheit auf Mission
Literatur
Tags: Dämon Fantasy Horror

Anouk ist eine Sukkubus. Gleichzeitig ist sie Agentin des Kuratoriums, das für Recht und Ordnung zwischen den Völkern sorgt. Doch als ein Djinn hingerichtet wird, hängt der Frieden an Anouk.

Sweet Tooth - Dystopischer Fantasy-Epos auf Netflix
Tags: Fantasy Dystopie, Comicverfilmung Natur Endzeit

Die Gegenwart – eine seltsame Seuche sucht die Welt heim und tötet alles und jeden. Kaum hat sie ihren Höhepunkt erreicht, werden Kinder geboren. Seltsame Kinder. Hybridkinder.

5 /5

Ich bin Circe: Roman - Eine Sage über Rebellion und Selbstbestimmung
Literatur
Tags: Madeline Miller Götter High Fantasy weibliche Hauptfigur griechische Sagenwelt

Helios, aus dem Geschlecht der Titanen; ist überhaupt nicht erfreut, als er erfährt, dass seine eigentlich nutzlose Tochter Circe mit den Fähigkeiten der Hexerei gesegnet ist und damit erhebliche Probleme verursacht.

Heftromane sind anspruchsvolle und intensive Arbeit! - Uschi Zietsch im Genretalk über phantastische Heftromane
Literatur
Tags: Interview Uschi Zietsch Genretalk Heftromane Groschenromane Perry Rhodan Science Ficiton Fantasy Fabylon

Szeneurgestein Uschi Zietsch berichtet aus der Praxis als Groschenromanautorin und stellt uns die klassische Reihe Perry Rhodan vor.

Regentänzer - Von Rache und Regen I
Literatur
Tags: Fantasy Von Rache und Regen queer Annette Juretzki Roman Sword & Sorcery Traumtänzer Verlag

Vor Jahren wurde Riagh zusammen mit seinem Bruder an die Front befohlen, denn es herrscht Krieg gegen die Untoten. Aber Riagh ist des Kämpfens müde und flieht direkt in die Arme eines Nekromanten …

88 Namen  - Kurz Kim-Jong Un Videospiele beibringen
Literatur
Tags: Roman Mystery Science-Fiction Humorvolle Fiktion Games

100.000 Dollar um einem Noob ein paar Gaming-Tipps zu geben. Dieses verlockende Angebot kann der 21-Jährige John Chu natürlich nicht ausschlagen ...

Weitere Artikel

5 /5

Monster Hunter Rise - Jägerschnitzel to go
Games

"Monsterhunter Rise" ist bereits das zweite "Monsterhunter" auf der Switch. Zwischen dem mittlerweile gealtertem Port "Monster Hunter Generations Ultimate" und dem neuen "MH Rise" liegen aber Welten, die nicht jedem Veteran gefallen dürften.

DoKomi 2021 - Japan mitten im Ruhrgebiet
Veranstaltungen

Die Dokomi ist mit jährlich knapp 55.000 Besucher*innen die größte Anime- und Japan-Convention in Deutschland.

Nichts ersetzt Übung! - Tipps für den Einstieg ins Figurenbemalen
Brett- und Kartenspiele Tabletop

Für manche ist die Figurenbemalung ein Buch mit sieben Siegeln. Marco Troschka gibt hilfreiche Tipps für den Anfang und entzaubert das Mysterium Talent.